Jueves, 24 de febrero de 2005
?Por qu? uno de cada diez seres humanos son torpes con la mano derecha? ?Herencia gen?tica? ?Da?os neurol?gicos durante el desarrollo fetal? ?Capricho fisiol?gico? La ciencia busca la respuesta correcta.

El 90 por ciento de la humanidad es diestra. Y as? ha sido desde la Prehistoria. Ocho de cada diez dibujos de manos realizados por los artistas del Croma??n reproducen la mano izquierda, que hac?a de modelo mientras pintaban con la derecha. El diez por ciento de los seres humanos son zurdos, y no lo tienen f?cil en un mundo en el que todo va hacia la derecha. Lo descubren desde ni?os al enfrentarse a objetos como sacapuntas, tijeras, abrelatas o instrumentos musicales. ?Por qu? insisten entonces en ir contracorriente? Su empe?o ha sido tachado tradicionalmente de an?malo, incluso diab?lico ?en casi todos los idiomas, el t?rmino zurdo es sin?nimo de torpe, nefasto o perverso y durante siglos se les ha obligado a ?enderezar? su man?a.

La neurolog?a moderna termin? con esta persecuci?n a mediados del siglo XIX. Especialistas como Gustav Dax, Paul Broca o John Huglhings desvelaron entonces el funcionamiento del cerebro. Demostraron que nuestra masa encef?lica se divide en dos hemisferios, con funciones espec?ficas. Grosso modo el hemisferio izquierdo rige el lenguaje, el c?lculo matem?tico y los movimientos del lado derecho del cuerpo. El derecho, por su parte, gobierna la percepci?n espacio-visual, la m?sica y los movimientos del lado izquierdo. Quedaba as? explicado el mecanismo fisiol?gico, pero no cuestiones como por qu? hay tan pocos zurdos. La hip?tesis m?s aceptada es la influencia de la herencia gen?tica. Un ni?o tiene el diez por ciento de posibilidades de ser zurdo si su padre lo es, el 20 si lo es su madre y el 50 por ciento si lo son ambos. Sin embargo, la otra mitad de los hijos con ambos padres zurdos son diestros. ?Por qu?? ?La educaci?n, quiz??

Los mellizos plantean otro problema para la teor?a genetista: la proporci?n en que ambos son zurdos ?o lo es uno de ellos? es siempre la misma, el 25 por ciento, sin importar si son id?nticos ?monocig?ticos? o no ?dicig?ticos?. A pesar de estos datos, neur?logos como Ama Klar, Marlon Annet o Jerre Levy han desarrollado diversos modelos gen?ticos que tratan de justificar esta teor?a, si bien sus hip?tesis nunca han sido probadas. Otras teor?as sostienen que ser zurdo podr?a deberse a da?os del hemisferio izquierdo durante el embarazo o el nacimiento. Los mellizos, que muestran una zurdera dos veces mayor que el resto de la poblaci?n, parecen apoyar esta tesis, pues est?n m?s expuestos a trastornos neurol?gicos durante su desarollo fetal. El mayor riego sangu?neo del hemisferio derecho durante ese tiempo, la profusi?n exagerada de testosterona durante el embarazo ?com?n en mujeres mayores de 30 a?os? o el hecho de que los chimpanc?s primog?nitos tienen m?s tendencia a la zurdera son otras de las hip?tesis barajadas. Ninguna ha sido demostrada.

En ausencia de una causa clara y definitiva, los neur?logos buscan las diferencias entre zurdos y diestros. Dado que en los primeros domina el hemisferio derecho, deber?an tener m?s facilidad para la percepci?n espacial, mayor sensibilidad art?stica y menos habilidad para la expresi?n verbal y los c?lculos num?ricos. Pero estas afirmaciones carecen de base cient?fica: el hemisferio derecho suele hacerse cargo de las funciones del hemisferio izquierdo a expensas de las suyas propias. Es m?s, hay zurdos que son incluso m?s torpes en las tareas videoespaciales que los diestros. Por otra parte, existen izquierdos c?lebres en todos los campos de la actividad humana: Arist?teles, Nietszche, Leonardo da Vinci, Picasso, Alejandro Magno, Napole?n, Diego Armando Maradona, Fred Astaire, Marilyn Monroe o Bill Gates.

Hoy, los zurdos gozan de mayor respeto que anta?o y cada vez existen m?s art?culos que les facilitan la vida. En 1975 se fund? una Organizaci?n Internacional de Zurdos, cuyo d?a internacional es el 13 de agosto. Y hay incluso una peque?a ciudad, Left Hand, en West Virginia (EE.UU.), en la que todos sus habitantes son zurdos. ?Acabar? la Tierra alg?n d?a orbitando hacia la izquierda?

-Gloria Garrido-

Algunas pistas falsas

A. Distribuci?n visceral: una teor?a popular en el siglo XIX afirmaba que los seres humanos son diestros debido a que la distribuci?n de los ?rganos internos tiende hacia la derecha. Al apoyarnos en el pie izquierdo para buscar el equilibrio, la mano derecha queda libre. Pero ?est?n entonces mal colocadas las v?sceras de los zurdos?

B. La espada y el escudo: el historiador brit?nico Thomas Carlyle cre?a que la preferencia por la derecha se debe a que los soldados sosten?an con la izquierda el escudo para proteger su coraz?n mientras que con la derecha bland?an sus armas. Ahora bien: ?y qu? pasaba antes de que se inventaran los escudos?

C. Higiene personal: seg?n dice Carl Sagan en The Dragons of Eden, un libro sobre la evoluci?n de la inteligencia, la mano izquierda era utilizada en las sociedades preindustriales para la higiene personal tras la defecaci?n, de ah? la asociaci?n de esta mano con la enfermedad. La derecha se destin? a tareas nobles: comer, escribir, disparar?

Tres hip?tesis?

I Hip?tesis: herencia gen?tica

El primer modelo gen?tico propon?a que ser zurdo se deb?a a la acci?n de un solo gen con dos alelomorfos: el R, dominante, transmit?a el uso manual derecho, mientras que el L, recesivo, determinaba el de la izquierda. Si alguien heredaba R de cada padre, o R de uno y L de otro, ser?a diestro. S?lo en el caso de que heredaran L de cada progenitor ser?an zurdos. Pero entonces no se explica por qu? el 54 por ciento de los hijos de zurdos son diestros.

II Hip?tesis: cambio derecho

Esta otra teor?a genetista fue propuesta por la neur?loga Marlon Anett, de la Universidad de Hull (Reino Unido). Defiende que la mayor?a de los individuos posee un gen al que se refiere como el factor ?cambio derecho?. Cuando est? presente, hace diestro a un individuo y cuando est? ausente, lo hace zurdo o diestro seg?n distintos factores: por ejemplo, la existencia de traumatismos o lesiones cerebrales de nacimiento en los progenitores inclinar?a la balanza hacia la izquierda.

III Hip?tesis: da?os patol?gicos

Algunos investigadores, como Paul Bakan, opinan que la zurdera se debe a traumatismos sufridos durante el embarazo, o el nacimiento, en el hemisferio izquierdo. Los da?os obligar?an al lado derecho a hacerse cargo de las funciones propias del contrario, como el lenguaje y, al mismo tiempo, condicionar?a el uso de la mano izquierda. Estudios realizados con zurdos que han padecido da?os neurol?gicos perinatales, y el hecho de que otros zurdos carentes de signos de lesi?n tengan el ?rea del lenguaje en el hemisferio izquierdo, al igual que los diestros, parecen corroborar esta tesis, pero esta teor?a no explica por qu? hay zurdos que no han sufrido ninguna lesi?n y se rigen totalmente por el hemisferio derecho.

Y la prueba

La teor?a m?s aceptada sit?a el origen de la zurdera en la dominancia del hemisferio derecho. El lado izquierdo controla el lenguaje, pero se pens? que los zurdos desempe?aban esta funci?n con el lado contrario. Sin embargo, seg?n estudios realizados por la neur?loga Jerre Levy, de la Universidad de Montreal, esto es falso en el 70 por ciento de los casos. Y del 30 por ciento restante, s?lo en la mitad de ellos el hemisferio derecho se hace cargo del habla. El resto utiliza ambos hemisferios, es decir, son bilaterales. Para explicar este fen?meno, Jerre Levy y sus colegas han desarrollado un modelo genetista en el cual el uso manual depende de la funci?n de dos genes distintos, cada uno de los cuales tiene dos alelomorfos. Un modelo m?s satisfactorio que otros, pero que tampoco ha sido demostrado.

Cinco preguntas clave

?Por qu? se ha considerado nefasto ser zurdo?

Seg?n numerosos autores la Visi?n del Juicio (Mateo 25: 31-34, 41, 46) ha sido la principal responsable. All? se afirma que en el d?a del Juicio Final el Hijo del hombre dir? a los que est?n sentados a su izquierda: ??Apartaos de m?, malditos!?.

?Qu? ventajas tienen?

Tienen el cuerpo calloso ?la uni?n entre los hemisferios cerebrales? m?s desarrollado, lo que les da m?s velocidad en la conexi?n cerebral y una mejor memoria visual.

?Padecen m?s enfermedades?

Seg?n las estad?sticas viven menos a?os, pero las cifras pueden deberse a que hay m?s varones zurdos que mujeres, y el ?ndice de mortalidad de ellos es m?s elevado.

?Existen animales zurdos?

S?. Sus posibilidades de serlo son el 50 por ciento. Adem?s, en algunas especies, como los osos polares, no hay diestros.

?Por qu? la ropa de ambos sexos se abrocha en lados distintos?

Una antigua creencia rab?nica dec?a que Ad?n fue andr?gino: var?n por el lado derecho y mujer por el izquierdo. De ah? que en la Edad Media se creyera que el lado izquierdo del cuerpo es femenino y el derecho masculino. Y por eso que cada uno se abroche los botones en distinto lado.

Tres nombres?

JERRE LEVY. (1944). Neur?loga estadounidense, profesora de la Universidad de Chicago y colaboradora en m?ltiples publicaciones. En sus estudios sobre la funci?n de los dos hemisferios cerebrales, ha desarrollado la teor?a genetista m?s sofisticada, que explica la existencia de zurdos en los que el lenguaje est? controlado por el hemisferio izquierdo y no por el derecho, como ser?a
de esperar.

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PAUL BROCA. (1824-1880). Este parisino, hijo de un cirujano, revolucion? el mundo cient?fico del XIX con sus descubrimientos sobre la relaci?n entre da?os cerebrales en el hemisferio cerebral izquierdo y la p?rdida del habla ?afasia?. ?l estableci? la llamada ?regla de Broca?, que afirma que el hemisferio que controla el habla est? en el lado opuesto a la mano preferida.

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JOHN HUGHLINGS JACKSON. (1835-1911). Neur?logo brit?nico cuyos trabajos confirmaron los descubrimientos de Broca. Convencido de que el cerebro era bilateral y pose?a doble funci?n, fue precursor en la idea de que el hemisferio izquierdo es dominante, ya que las lesiones en ?l provocan mudez. Se equivoc? al reducir al derecho a simple subordinado. Ambos son igualmente importantes.

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Este articulito es de El Semanal, y se lo dedico a mi hermana que es la mejor zurda del mundo mundial.
Publicado por .AuStRaLiA. @ 14:52  | Otros
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