Jueves, 31 de marzo de 2005
?ltimas hip?tesis sobre el origen de la vida:
?HIJOS DE UN VOLC?N?


Hace 3.500 millones de a?os apareci? la primera c?lula sobre la Tierra, esa que dio origen a la vida. ?De d?nde sali? ese organismo del que naci? todo lo que conocemos? ?Qu? fue capaz de crearla? Bi?logos, qu?micos y f?sicos llevan a?os intentando contestar a esta pregunta. Cinco de los mayores expertos mundiales la responden en El Semanal.

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Es un aut?ntico misterio. Pocas pistas, muchas hip?tesis y una sola pregunta: ?c?mo surgi? la vida en la Tierra? Los investigadores parten de un ?nico dato seguro: el Adn, el c?digo gen?tico de todo ser vivo, es la base de todo organismo. Pero ?a partir de qu? se originaron el adn y la c?lula? ?C?mo y d?nde se ensamblaron las primeras mol?culas para formar, hace 3.500 millones de a?os, entes cada vez m?s complejos?

Una de las teor?as m?s novedosas asegura que los volcanes habr?an desempe?ado un papel clave en la formaci?n de las c?lulas al funcionar como ?incubadoras? para los ?ladrillos? de la vida: los amino?cidos. Reza Ghadiri, del departamento de Biolog?a Molecular del Scripps Research Institute, en California (EE.UU.), ha descubierto que el sulfuro de carbonilo, un gas que se emite durante las erupciones volc?nicas y que est? presente en la Tierra desde hace m?s de 3.500 millones de a?os, favorece la agregaci?n de los amino?cidos y la creaci?n de prote?nas simples. ?As? se formaron los elementos fundamentales de las c?lulas?, sostiene Ghadiri.

Pero ?de d?nde salieron los amino-?cidos que se unieron al sulfuro de carbonilo para dar origen a la vida? Ghadiri no se inmuta: ?No es improbable que ya existieran. Pudieron llegar del espacio en meteoritos o bien formarse en nuestro planeta, como demostr? Stanley Miller en 1953?. El experimento al que se refiere Ghadiri consisti? en someter una mezcla de metano, hidr?geno, amoniaco y vapor de agua, los componentes primigenios de la Tierra, a descargas el?ctricas que simulaban ser rayos. El resultado fue la aparici?n de amino?cidos.

Jack Szostak, investigador del Howard Hughes Medical Institute de Boston (EE.UU.), sigue otras pistas. ?l centra su atenci?n en el ARN (?cido ribonucleico), una macromol?cula contenida en las c?lulas que apareci? en la Tierra antes que el ADN: ?Hubo un estado anterior a la vida en el que el ARN tuvo un papel fundamental. Es probable que estas mol?culas estuvieran encerradas dentro de ves?culas, gl?bulos esf?ricos compuestos de ?cidos grasos y formados de manera espont?nea, que ser?an algo as? como las c?lulas primordiales?.

Mediante simulaciones en el laboratorio, Szostak ha comprobado que el ARN es capaz de replicarse y que las ves?culas con un ARN que se replica m?s r?pidamente se expanden hasta ?robar? el material de las c?lulas colindantes que tienen un ARN m?s lento. ?As? se desarrollaron y se hicieron m?s eficientes algunas de estas ves?culas. Despu?s, con las mutaciones que se sucedieron a lo largo de millones de a?os ?explica?, el ARN obtuvo un papel cada vez m?s sofisticado dentro de la c?lula?. En resumen, para Szostak, el origen de la vida y el inicio de la evoluci?n vienen a ser lo mismo.

Stuart Kauffman, bi?logo te?rico de la Universidad de Calgary (Canad?), se toma estos resultados con cautela. A la pregunta de ?cu?l es el origen de la vida? responde con una evasiva: ?Descubrir que somos hijos de un volc?n o de protoc?lulas capaces de autodesarrollarse no nos explica cu?l ha sido el camino que ha seguido la vida?. ?l cree que ?sta surgi? por la capacidad de la materia para autoorganizarse en formas complejas: ?En el caldo primitivo exist?an miles de sustancias diferentes. Mediante simulaciones de ordenador he demostrado que a partir de un conjunto de mol?culas capaces de interactuar entre s? se forma necesariamente un subconjunto de mol?culas que se autorreplica: una propiedad t?pica de la vida. As? que ?sta no surgi? por casualidad; en realidad, era imposible que no sucediera?.

Pierluigi Luisi, de la Universidad de Roma 3, prefiere su teor?a compartimental. ?A partir de estudios de laboratorio he deducido que las ves?culas pueden crecer a expensas de las dem?s y duplicarse a diferentes velocidades en funci?n de sus dimensiones. Por tanto, es posible imaginar que se hayan formado de forma espont?nea?.

Para explicar el origen de la vida parece haber dos facciones. Daniel Segr?, de la Universidad de Harvard, las resume a la perfecci?n: ?Una es el ?mundo del ARN?, apoyado por Szostak, que sostiene que las mol?culas de ARN fueron capaces de autorreplicarse y favorecer las reacciones qu?micas esenciales para la vida. En cambio, Ghadiri sugiere un ?mundo de la prote?na? en el que ?stas se habr?an organizado antes que el ARN. Pero yo creo m?s veros?miles las teor?as de Kauffman y Luisi, un ?mundo del l?pido? en el que las ves?culas de grasa ser?an el origen de la vida?.

De entre todas estas hip?tesis s?lo hay una cosa segura: que los organismos f?siles m?s primitivos, datados hace 3.500 millones de a?os, ya dispon?an de peque?as c?lulas similares a las bacterias actuales y que ?stas, con el tiempo, se organizaron en colonias y se especializaron en funciones diferentes porque as? ten?an m?s posibilidades de sobrevivir. Gracias a ellas, comenz? una evoluci?n que ha terminado dando lugar a un ser, el Homo sapiens, que es el que ahora se pregunta c?mo ha llegado hasta aqu?.

-Luca Sciortino- El Semanal

?Lleg? la vida a bordo de un meteorito?

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Cada a?o caen sobre la Tierra miles de meteoritos. Normalmente son fragmentos m?nimos, pero algunas veces son tan grandes como para excavar cr?teres como el Meteor, en Arizona (en la imagen), de 1,2 kil?metros de di?metro y 200 metros de profundidad. Los meteoritos est?n constituidos por rocas y compuestos met?licos, pero algunos contienen tambi?n sustancias org?nicas, como ?cido nucleico o amino?cidos. Muchos cient?ficos consideran que las mol?culas b?sicas que originaron la vida pudieron llegar a nuestro planeta a lomos de estos meteoritos. Esta teor?a implica que la aparici?n de la vida pueda haberse producido de formas an?logas en otros sistemas solares.


?D?nde apareci? la primera c?lula??

?? Bajo una capa de hielo?

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Muchos bi?logos opinan que la vida surgi? en el hielo. Seg?n ellos, compuestos como el amoniaco o el cianuro habr?an reaccionado en el agua formando un amino?cido llamado glicina. El impacto de un meteorito habr?a descongelado este mundo generando la vida.

??Dentro de un volc?n?

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La Tierra, justo despu?s de su formaci?n, seg?n algunos cient?ficos, era un mar de magma que emit?a gases al exterior. Una vez en la superficie, estos compuestos vitales comenzaron a agruparse con elementos org?nicos como la pirita para crear las c?lulas primigenias.

??En una charca?

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La teor?a darwinista dio lugar a la conjetura que sostiene que la vida surgi? en una charca. En ella habr?an estado los constituyentes qu?micos de los seres vivos (nucle?ticos y amino?cidos), que habr?an creado macromol?culas capaces de replicarse hasta crear la primera c?lula.

Tres teor?as para tres cient?ficos

?TODO SE INICI? EN LA LAVA?
Reza Ghadiri, bi?logo molecular del Scripps Research Institute. California, EE.UU.

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Ghadiri


?Nuestro trabajo ha logrado descifrar c?mo el sulfuro de carbonilo, un gas que emiten los volcanes en erupci?n, es capaz de agregarse a los amino?cidos para crear prote?nas.?

?EL ARN FUE EL ORIGEN?
Jack Szostak, bi?logo del Howard Hughes Medical Institute. Boston, EE.UU.

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Szostak


?En el laboratorio simulamos la lucha entre las primeras ves?culas con ARN. Las m?s fuertes se comen a las d?biles y logran formas de vida con m?s posibilidades de sobrevivir.?

?LA MATERIA SE AUTOORGANIZӻ
Stuart Kauffman, bi?logo te?rico de la Universidad de Calgary. Canad?.

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Kauffman


?Mediante simulaciones en el ordenador he demostrado que cuando las mol?culas son capaces de interactuar entre s?, se autorreplican y generan nuevas formas de vida.?
Publicado por .AuStRaLiA. @ 13:33  | Otros
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